USA fortsetter sin sin sjarmørturne i Arktis. Nå er visepresident Mike Pence på Island

Visepresident Mike Pence besøker Reykjavik denne uka, få måneder etter utenriksminister Mike Pompeos besøk og bare et par uker etter president Donald Trumps frieri til Grønland. 

Visepresident Mike Pence ankom Island på onsdag, et besøk der han vil synliggjøre den økende strategiske betydningen av Arktis, så vel som "NATOs innsats for å motvirke russisk aggresjon" og "muligheter for å utvide gjensidig handel og investeringer," som det heter i uttalelsen fra Det Hvite Hus. 

Ifølge Reuters kilder, forventes det at Pences møter med islandske myndigheter vil fokusere på nasjonal sikkerhet og med  Russland og Kinas inntog i Arktis på agendaen. 

Dette var også på dagsordenen da utenriksminister Mike Pompeo besøkte Reykjavik i februar, der han tilbød amerikanske ressurser for stå imot Russland og Kina og motvirke spenninger i regionen. 

Pence har også besøkt Polen og Irland denne uken, og trappet inn for president Donald Trump, som blir hjemme for å takle orkanen Dorian.

Engasjert i Arktis 

Trump-administrasjones engasjement i Arktis er økende. Det er bare et par uker siden Trump bekreftet at han var interessert i å kjøpe Grønland.

Men Trumps engasjement i Arktis er ikke basert på det samme som hans forgjenger, Barack Obama. Mens Obamas bekymring handlet om klima og miljø, er Trumps hovedfokus den vanskelige sikkerhetssituasjonen og de uutnyttede ressursene i regionen. 

For eksempel vil USA vil investere 91 millioner dollar i å utvide fasilitetene på flybasen i Keflavik, der 5000 amerikanske tropper var basert under den kalde krigen. 

Investeringene forventes å skape rundt 300 arbeidsplasser til et land som har 350 000 innbyggere, skriver Bloomberg. 

Blandede reaksjoner

Sigurdur Hannesson, som er leder av Federation of Icelandic Industries, sier "de planlagte investeringene fra den amerikanske hæren og NATO er en velkommen motvekt mot nedgangen."

Sentralbankens nye guvernør, Asgeir Jonsson, forventer også at investeringene vil ha en "positiv effekt" på et land som sårt trenger ny infrastruktur.

Tidligere og nåværende medlemmer av statsminister Katrin Jakobsdottirs Venstre-grønne bevegelse sier til Bloomberg at USAs engasjement er vanskelig å svelge for et parti som historisk har motarbeidet Islands medlemskap i den transatlantiske alliansen.

Statsministeren møtte Pence

Den islandske statsministeren Katrín Jakobsdóttir varslet i utgangspunktet at hun ikke ville rekke tilbake til Island for å møte Mike Pence, på grunn av et møte i Malmø i Sverige. 

Dette vakte oppsikt, både på Island og i andre land. 

Men de to møttes likevel onsdag kveld. Visepresident Mike Pence skal også møte presidenten på Island Guðni Th. Jóhannesson og utenriksminister Guðlaugur Þór Þórðarson  i løpet av besøket. 

Tags