Trump åpner opp for oljeboring i «USAs siste villmark»

To isbjørner hilser på hverandre i viltreservatet ANWR i Nord-Alaska. President Trump vil åpne disse områdene for oljevirksomhet. Foto: Arthur T. LaBar
USA vil allerede i år starte salg av olje- og gasslisenser i viltreservat i Alaska. Et lovforslag om å legge ned forbud mot utvinning vil bli skutt ned av det republikansk-dominerte overhuset i kongressen.

Spørsmålet rundt olje- og gassutvinning i viltreservat Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) i Nord-Alaska har pågått i USA siden slutten av 1970-tallet. 

Området blir omtalt som USAs siste villmark, og er hjemsted for urfolket gwich'in og isbjørn, villrein, ulv, ørn og millioner av trekkfugler som beveger seg mellom seks av verdens sju kontinenter.

Viltreservatet er 78.000 kvadratkilometer - nesten dobbelt av størrelsen av Finnmark fylke, og har vært under spesiell beskyttelse siden 1960. Miljøvernere mener dette er et unikt område, også i verdenssammenheng, og et av få store områder som fremdeles er uberørt. 

Obama vernet – Trump åpnet opp

Frontene mellom oljeselskapene, som vil ha tilgang på det som er estimert til 16 milliarder fat råolje i området, og miljøforkjempere på den andre siden, har vært knallharde.

Mange hadde håpet at Barack Obamas forbud mot nye oljelisenser i Arktis, som presidenten gjennomførte like før han overlot Det hvite hus til Donald Trump i 2017, ville beskytte reservatet.

Men det amerikanske innenriksdepartementet la torsdag fram sin endelige miljøundersøkelse for sin plan om å åpne opp viltreservatets kystlinje for oljeutvinning. Allerede i år kan de første lisensene bli delt ut, melder Reuters.

Amerikanske myndigheter vil leie ut rundt 6.100 kvadratkilometer landjord langs reservatets kystlinje, som går langs den nordøstlige delen av Alaska til grensen til Canada.

Folkevalgte fra Alaska hilser avgjørelsen velkommen

– Alaska har vist gang på gang av vi selv kan utvikle våre ressurser på en ansvarlig måte. Under strenge miljøkrav vil vi sørge for vekst for vår stat og samtidig bidra til betydelig til energidominans for landet for øvrig, heter det i en felles uttalelse fra de to republikanske senatorene Dan Sullivan og Lisa Murkowski og kongressmedlem Don Young.

Mindre energiavhengighet fra utlandet

Tilhengere av oljeutvinning fra reservatet mener at mer olje fra Alaska vil gjøre USA mindre avhengig av utenlandsk olje. Det vil også frata lokalsamfunnene arbeidsplasser og muligheter for vekst.

Alaska nådde sin foreløpige oljeproduksjonstopp i 1988 med 2,1 millioner fat olje per dag, melder Anchorage Daily News. De siste årene har tallet sunket jevnt og trutt til dagens nivå på i underkant av 500.000 fat per dag, og oljeselskapene mener at det må åpnes for nye områder for å øke produksjonen.

Kongressens underhus, Representantenes hus, vedtok tidligere torsdag et lovforslag som ville reversere president Trumps avgjørelse fra 2017 om å tillate oljeutvinning i Arctic National Wildlife Refuge.

Men lovforslaget vil etter alle solemerker bli stoppet i det republikansk-dominerte overhuset, Senatet.

Forslagsstiller, den demokratiske representanten Jared Huffman, sier han ikke kjøper den republikanske sidens argumenter om at oljeutvinning i reservatet vil være på størrelse med et frimerke, sammenlignet med størrelsen på hele reservatet. 

– Dette er i så fall verdens største frimerke, og det vil ødelegge det bankende hjertet til Amerikas største viltreservat, sier Huffman.

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: