The High North Tour 2021: - Det brant på dass i flere måneder

– Det var nærmest påskestemning i Valnesfjord da jeg møtte Mathilde Winther. (Foto: Arne O. Holm).
Valnesfjord, Fauske, Nordland: Han Sylte er ikke bare en gründerbedrift. Det er et helt univers. Da pandemien slo til hadde Mathilde Winther investert tungt i nye bygninger. – Vi hadde plutselig ikke penger til å betjene lånet. Det brant på dass i flere måneder.

– Pengene som skulle betale lånet med, var jo de vi skulle tjene når bygningene sto ferdig.

Jeg møter Mathilde Winther, gründer og medeier i selskapet Han Sylte, utenfor et ombygd Samvirkelag i bygda Valnesfjord i Fauske kommune, sånn omtrent midt mellom Bodø og Fauske. Innenfor veggene i den ombygde butikken er det møtelokaler, selskapslokaler og overnattingsmuligheter.

En tung og tøff satsing for en bedrift på vei fra sesongarbeid til helårs arbeidsplass.

– Vi hadde akkurat fått ferdigattesten da utbruddet kom. Da visste vi at vi ikke hadde pengene som skulle betjene lånet. Det var jo disse pengene vi skulle tjene nå. Det var krevende, sier Mathilde Winther.

Han Sylte, med nye byggeprosjekter, falt i tillegg utenfor alle kompensasjonsordninger.

– Vi driver bærekraft i sin reneste form. Men når vi fikk den nedstengninga, og utgiftene ble mangedoblet, og tidligere bare hadde drevet i sesong, så ble vi definert som «ikke levedyktig». Det var utrolig provoserende, legger hun til.

Valnesfjord kalles ofte og med rette, gründerbygda. I spissen for mye av det som skjer her står nettopp Mathilde Winther. Utrettelig engasjert, et oppkomme av ideer. Starten på Han Sylte var gulerotmarmelade, laget av lokalproduserte gulerøtter.

– Vi hadde en følelse av at noe kunne skje. Men ikke at det var så nært. Den 12. mars satt vi her hjemme ved kjøkkenbordet og mottok mailer og telefoner med kanselleringer. Det gikk i ett, og det var helt absurd, sier Mathilde Winther.

Men Mathilde Winther nektet å gi opp.

– Vi tenkte at det var nå vi skulle vise verden hva vi var laget av. Vi var bare nødt til det, sier hun.

Se hele intervjuet med Mathilde Winther og Han Syltes møte med pandemien og ei kompensasjonsordning som dømte dem nord og ned.

Nøkkelord