Amerikansk kystvakt på tokt møtte kinesiske krigsskip nær Alaska

Under en rutinemessig maritim patrulje i Beringhavet og den arktiske regionen, observerte den amerikanske kystvakten en gruppe kinesiske krigsskip.
Under en rutinemessig maritim patrulje i Beringhavet og arktiske havområder oppdaget det amerikanske kystvaktskipet Bertholf kinesiske krigssskip og etablerte radiokontakt med styrken, som befant seg i internasjonalt farvann i USAs eksklusive økonomiske sone. (Foto: Ensign Bridget Boyle / U.S. Coast Guard). 
Den amerikanske kystvakten observerte fire skip fra den kinesiske marinen som seilte nær kysten av øygruppen Aleutene.

De kinesiske krigsskipene ble observert i slutten av august av de amerikanske kystvaktskipene Bertholf and Kimball, som deltok i et tokt til Beringhavet og arktiske havområder. 

I en pressemelding fra den amerikanske kystvakten står det at den kinesiske flåten opererte i amerikansk eksklusiv økonomisk sone, men kystvakten presiserer at skipene fulgte internasjonal lov og på ingen tidspunkt entret amerikansk territorialfarvann [12 nautiske mil ut fra kysten, journ.anm.]. 

Det nærmeste de kinesiske skipene opererte den aleutiske kysten skal ha vært 46 nautiske mil. Øyrekka Aleutene danner en sørlig grense mot Beringhavet og strekker seg fra Alaska i øst til Russland i vest. 

Kystvakten sier styrken omfattet en guidet missilcruiser, en missiljager, et etterretningsfartøy og et hjelpefartøy.

Videre heter det at de kinesiske fartøyene gjennomførte overvåkning- og militære operasjoner gjennom sitt tokt til Beringhavet og det nordlige Stillehavet. 

En tjenestemann fra den amerikanske kystvakten sier til avisa Business Insider at skipene skal ha vært i eksklusiv økonomisk sone fra 29. august til 1. september. 

Alaska Public Media har omtalt saken, og ifølge nyhetsbyrået skal Scott McCann, talsmann for den amerikanske kystvakten, ha uttalt at det er flere år siden kinesiske krigsskip sist kom inn i USAs økonomiske sone utenfor Alaska. Han ville for øvrig ikke spekulere i årsaken til de kinesiske krigsskipenes besøk. 

I 2015 ble fem kinesiske marinefartøy sett i Beringhavet utenfor kysten av Alaska. Det antas å være første gang man har sett kinesiske militære fartøyer operere i dette området.

Les også

Nøkkelord