Ordfører Rafaelsen i grenseland har helt spesielle utfordringer

Rune Rafaelsen, ordfører i Sør-Varanger forteller blant annet at situasjonen er kritisk for reiselivet, som har vært den største private næringa i Kirkenes fram til coronakrisen inntraff. Illustrasjonsfoto: Hurtigruten.
For grensebyen Kirkenes har coronakrisen medført mangfoldige utfordringer. - Stort sett klarer vi å løse disse, forteller Rune Rafaelsen, ordfører i Sør-Varanger. Han påpeker imidlertid at den økende arbeidsledigheten i kommunen nå er hovedutfordringa. 

Rune Rafaelsen (Ap), ordfører i Sør-Varanger, forteller om hektiske dager i Kirkenes, administrasjonssenteret i kommunen. 

På en pressekonferanse i dag informerte han at en person bosatt i kommunen nå har testet positivt på en covid-19 prøve. Dette er den første positive covid-19 prøven i Sør-Varanger kommune. 

Til High North News sier Rafaelsen at kommunen har jevnlige krisestabsmøter der de tar opp medisinske spørsmål, samt det tekniske rundt barnehager, skoler og eldreomsorg.

- Vi har mange konkrete utfordringer, men stort sett klarer vi å løse dem. 

Hurtigruten kommer fortsatt til det siste anløpsstedet i nord, tre dager i uka. Varer kommer i land, men ingen mennesker. 

Rafaelsen påpeker at de håndterer utfordringer knyttet til båter som ligger til kai. Et av verdens nordligste verksteder, Kimek AS, befinner seg i Kirkenes. Kimek reparerer og vedlikeholder fartøy. De har fått til ordninger slik at Kimek nå kan ta inn båter for vedlikehold, sier han.

Veldig mange av utfordringene i begynnelsen av coronakrisen dreide seg om turister, sier Rafaelsen. Turistene er imidlertid borte nå, og grensekontrollen betydelig strengere enn den vanligvis er i kommunen, som grenser til Finland i sørvest og Russland i sørøst.  

Grenseoverskridende utfordringer

Rafaelsen forteller om flere sammensatte problemer i grensekommunen Sør-Varanger. 

- Den russiske grensen er nå så å si stengt. For nordmenn på russisk side som ønsker seg tilbake til Norge og skal bruke grenseovergangen ved Russland, må vi ha beredskap for hvordan vi skal frakte de. For det er jo også begrensninger på hvordan man skal frakte de som kommer fra Russland, og som har oppholdstillatelse i Norge. 

En skuffet Sør-Varangerordfører, Rune Rafaelsen (Ap), tror Øst-Finnmark taper i kampen om oppmerksomhet mot Sør- og Vestlandet. (Foto: Barentssekretariatet)
Rune Rafaelsen (Ap), ordfører i Sør-Varanger kommune. Foto: Barentssekretariatet.

- Ved den finske grensen jobber vi også nå med å finne ut hvordan man skal håndtere situasjonen for pendlere med bosted i Finland, men som jobber i Norge, sier Rafaelsen. 

Sør-Varanger har som flere andre kommuner, innført karantenebestemmelser for personer som har vært utenfor Nord-Norge. 

- De som har arbeidsoppgaver i kommunen, men som holder til sør for Nordland, kan ikke sende opp arbeidsfolkene sine på grunn av karantenebestemmelsene, sier Rafaelsen. 

Han sier de nå prøver å løse utfordringene ved å oppfordre bedrifter til å engasjere lokale entreprenører og lokale fagfolk, og at det skjer til en viss grad.

- Stort sett klarer vi å løse slike utfordringer, påpeker han. 

- Det er veldig mange som er arbeidsledige, det er snakk om rundt 340 nye arbeidsledige. Det er det som skjer med de og bedriftene, som er utfordringen nå, sier Rafaelsen. Foto: Gågata i Kirkenes, Clemensfranz/Wikimedia Commons.

Flere arbeidsledige

I et hav av forskjellige utfordringer, forteller Rafaelsen at hovedproblemet for grensekommunen imidlertid er de mange som nå har blitt arbeidsledige.

- Det er veldig mange som er arbeidsledige, det er snakk om rundt 340 nye arbeidsledige. Det er det som skjer med de og bedriftene, som er utfordringen nå. Det store problemet her er at så mange er permittert.

Sør-Varanger avis skrev tirsdag at 336 personer har meldt seg arbeidsledige i Sør-Varanger den siste uka. Totalt er det dermed 613 personer, 11 prosent, som er arbeidsledige i kommunen. 

Den økonomiske situasjonen i Kirkenes, administrasjonssenteret i Sør-Varanger, har forandret seg dramatisk bare på noen få uker.

Rafaelsen forteller blant annet at situasjonen er kritisk for reiselivet, som har vært den største private næringa i Kirkenes fram til coronakrisen inntraff.  

- Vi har hatt en eksplosjon i vinterturisme de siste fem årene. Vi hadde blant annet mange asiatiske turister som kom med buss fra Finland. Næringa ligger så å si brakk nå. Det er ganske alvorlig.

Fremover skal de ha flere møter for å se på hvordan kommunen kan bidra og komme med løsninger, sier han. 
 

Nøkkelord