The High North Tour 2021: Med nye eiere skal han gjenåpne gruva i Kirkenes

Thomas Bækø er driftssjef i en av Norges mest seiglivede gruver, jernmalmgruva Sydvaranger i Kirkenes. (Foto: Arne O. Holm)
Kirkenes: Jernmalmgruva i Kirkenes var lenge et politisk redskap eid og subsidiert av den norske stat. Nå satses det på nytt, etter at gruva gikk konkurs i 2015. I januar i år gikk det Canadisk-Amerikanske selskapet Tacora Resouces inn som nye hovedeiere.

– Det er et kjempegodt spørsmål, innleder driftssjef Thomas Bækø når jeg spør han om hvorfor dette forsøket, i motsetning til tidligere forsøk, skal lykkes.

– Vi stilte det samme spørsmålet, sier han, og fortsetter:

– Den store forskjellen er at det i dette nye prosjektet er malmuttaket betydelig høyere enn det vi hadde sist. Vi skal maksimere de investeringene som ble gjort ved siste forsøk. Ved å produsere mer, er vi sikker på at vi får en betydelig lavere enhetskostnad, sier Bækø.

Gjennom hele ned nedstengte perioden på om lag seks år, har maskinparken i Sydvaranger vært vedlikeholdt. Fra de nye eiernes side brukes nå tida til en grundig analyse av gruva og malmforekomsten.

Det er ikke satt noen oppstartdato, men Bækø garanterer at gruva kommer i gang igjen.

– Eierne har kjøpt denne gruva for å starte ny gruvedrift i Kirkenes.

Når gruva gjenåpnes er det for tidlig å si noe om, annet enn at det skjer tidligst til høsten.

Mer enn 400 ansatte

Utfordringen med å bryte enorme mengder gråberg for å komme fram til malmen er ikke mindre nå enn det var i 2015, da gruva sist ble lagt ned.

Før den tida skal en annen utfordring løses, rekruttering av en ny arbeidsstyrke.

– Slik vi har lagt det opp, snakker vi om rundt 400 – 450 ansatte når gruva er i drift. Vi trenger en svært variert og allsidig kompetanse, og for å være ærlig er kanskje rekruttering en av de største utfordringene vi har. Teknisk har vi ikke så mange utfordringer, men å få tak i rett kompetanse til rett de, er ei utfordring i en landsdel hvor vi er tynt befolket, sier Thomas Bækø.

Etter konkursen i 2015 kjøpte Tschudi Group gruppen med Felix Tschudi på eiersida, hele Sydvaranger. Siden den gang har det vært arbeidet med å finne nye eiere, og i januar i år ble altså Sydvaranger slått sammen med Tacora Recources Inc. Selskapet eier fra før av flere jernmalmgruver.

Her kan du bli med inn på verket og se hele intervjuet med driftssjef Thomas Bækø.

Følg The High North Tour 2021:

Nøkkelord