Frode Berg: – Jeg er dømt for spionasje, men er ingen spion

Frode Berg (til høyre) og hans advokat Brynjulf Risnes møtte pressen på Gardermoen tirsdag kveld. Foto: Lina Winge, Sør-Varanger Avis
Jeg føler meg alvorlig ført bak lyset, sier spiondømte Frode Berg om oppdragene han skal ha gjort for norsk etterretningstjeneste. Han sier han er dømt for spionasje, men at han ikke er en spion.

Tirsdag kveld møtte Frode Berg pressen for første gang etter at han ble benådet og fikk reise hjem til Norge etter nesten to år i russisk fengsel. 

Den pensjonerte grenseinspektøren fra Kirkenes ble pågrepet i Moskva i desember i 2017, og senere dømt til 14 år i fengsel for spionasje. Fredag ble han benådet og overlevert til norske myndigheter i Litauen, som del av en avtale mellom Litauen og Russland. 

På pressekonferansen på Gardemoen fortalte han for første gang om hva som egentlig skjedde før han ble tatt av russisk politi. 

Sier det var en vennetjeneste

Berg sier han ble kontaktet i 2014 av en han kjente godt fra miljøet tilknyttet hans tidligere arbeidsplass, Grensekommissariatet i Kirkenes. Han skal ha spurt Berg om han kunne gjøre ham en tjeneste.

 Jeg visste at han var tilknyttet E-tjenesten, men det hele fremsto uskyldig for meg. Han var en jeg stolte på, sa Berg i en innledende tale han hadde forberedt.

 Etterhvert fikk jeg følelsen av at dette ikke bare var en vennetjeneste.

Han sier at han gjennomførte oppdrag med å overlevere konvolutter til en spesifikk adresse flere ganger, men at han etterhvert ble usikker fordi hans norske kontakter ikke ville svare på hva det var han var med på.

Han skal ha forsøkt å trekke seg to ganger, men «følte seg presset» og sa ja til å dra en siste tur. Det var da han ble pågrepet. 

 Jeg visste ingenting om formål eller bakgrunn med brevene jeg overleverte, og jeg ble ikke orientert om risiko overhodet, sier Berg. 

 Jeg føler meg alvorlig ført bak lyset og det er et stort tillitsbrudd fra de respektive personene i E- tjenesten.

Berg understreker at han aldri fikk noen betaling for jobben han gjorde. På pressekonferansen kom det imidlertid fram at han skal ha sendt reiseregninger for hotell og fly for disse reisene til Russland til sin kontaktperson i E-tjenesten.

Etter 23 måneder i Lefortovo-fengselet i Moskva kom Frode Berg tilbake til Norge lørdag. Tirsdag møtte han pressen. Foto: Lina Winge, Sør-Varanger Avis

Frode Berg-saken

5. desember 2017: Den tidligere norske grenseinspektøren Frode Berg blir pågrepet av den russiske sikkerhetstjenesten FSB under et besøk i Moskva. Berg siktes for spionasje etter paragraf 276 og settes i FSB-fengselet Lefortovo. Nordmannen nektet straffskyld etter tiltalen, men erkjenner senere å ha vært kurer for norsk etterretning.

Den russiske ekspolitimannen Aleksej Zjitnjuk, som angivelig skal ha overlevert dokumenter til Berg, blir i desember 2018 dømt til 13 års fengsel i Russland. 

2. april 2019 starter rettssaken i byretten i Moskva. Aktoratet hevder Berg samlet informasjon om russiske atomubåter. 16. april 2019 blir Berg funnet skyldig i spionasje og dømt til 14 års fengsel. Dommen blir ikke anket og er rettskraftig fra 29. april. Senere blir det kjent at Berg er dømt for å ha overlevert 15.000 euro til en russisk kontakt.

16. oktober meldes det at Russland og Litauen er enige om å utveksle to russere mot to litauere og en ikke navngitt nordmann som er dømt i Russland. Frode Berg er den eneste nordmannen som soner en spiondom i Russland.

24. oktober melder det russiske nyhetsbyrået Interfax at en russisk kommisjon anbefaler at president Vladimir Putin benåder Frode Berg.

15. november: Litauen kunngjør at de har benådet de to spiondømte russerne Nikolaj Filiptsjenko og Sergej Moisejenko.

16. november: Frode Berg kom tilbake til Norge lørdag kveld.

Kilde: NTB

Var Berg naiv?

Flere journalister til stede spurte Berg om ikke han av alle, med hans bakgrunn fra etterretningsarbeid langs grensen mellom Norge og Russland, burde skjønt hva det var han var med på. Berg svarte avkreftende på dette, og at han ikke forsto ut fra hvordan det ble fremstilt for han.

Russisk etterretning mener Berg samlet inn informasjon om byggingen av nye atomubåter til den russiske marinen. Selv sier Berg at han ikke visste det var dette han eventuelt var med på før han leste om det i rettsdokumentene. Da ble han sjokkert. 

 Det er ikke informasjon Norge har bruk for, og hvis det er andre land vi samarbeider med som har bruk for denne, så kunne de skaffet det sjøl, sier Berg og legger til:

 Kanskje de hadde vært mer profesjonelle.

Han kaller det han har vært en del av en «etterretningsskandale av dimensjoner», sier at han skammer seg og at det burde norske myndigheter gjøre også.

 Rystet over E-tjenesten

Norske myndigheter har ikke bekreftet påstandene hans eller russernes anklager, noe det er ventet at de uansett ikke vil komme til å gjøre. Det er fortsatt mange ubesvarte spørsmål i saken, og Berg understreket at det var flere spørsmål rundt rettssaken som han ikke vil snakke offentlig om før han eventuelt har avklart det med myndighetene. 

Dagen før møtte Berg, på eget initiativ, Forsvarets etterretningstjeneste og Politiets sikkerhetstjeneste. Berg omtalte møtet med etterretningstjenesten som «svært tilfredstillende».

 De vil jo aldri si beklager, men jeg fikk de svarene jeg ønsket meg. Jeg tror vi er på god begynnelse til å skvære opp oss imellom.

Han vil ha flere møter med E-tjenesten, men også med EOS-utvalget framover. 

 Det vil gå på hvordan E-tjenesten har opptrådt i Sør-Varanger kommune. Jeg er ganske rystet over det, sier Berg.

På spørsmål om han vet om andre som er «blitt utsatt for press» av E-tjenesten i kommunen, slik han selv beskriver at han ble, svarer han:

 Jeg benekter det ikke, men jeg vil ikke svare på det nå.

 Psykisk hardt

Det var en tydelig rørt Berg som møtte pressen, og flere ganger var han gråtkvalt, særlig da han skulle snakke om støtten han har fått mens han har sittet fengslet. Han takket familien, advokater, den norske ambassaden i Moskva og alle som har jobbet for å få ham hjem.

Han sa også at han i ettertid har skjønt at norske myndigheter har gjort det de kunne for å få ham løslatt. 

Han beskriver fengselsoppholdet som «veldig hardt psykisk»:

 Cellen er på 9,5 kvadrat. Du deler den sammen med en annen person, og der er du 24 timer i døgnet. Avbrutt av en time lufting om dagen. 

Han understreker at han ikke har blitt utsatt for fysisk vold, men at han har hatt god tid til å tenke. Han har vært mye sint, forteller han. Og så har han tenkt mye på Kirkenes.

 Jeg håper dette ikke skader det gode folk-til-folk-samarbeidet med Russland som vi har opparbeidet der, sier Berg.

Berg sier han gleder seg til å komme hjem til grensebyen, men at han følger rådene fra lege og psykolog og avventer foreløpig hjemreisen. 

Når det gjelder om han vil reise tilbake til Russland, landet han har reist fram og tilbake til i over 30 år og har mange venner i, er han foreløpig avventende.

 FSB (den russiske etterretningstjenesten, journ anm.) tullet med det da de lot meg gå. De sa «du er hjertelig velkommen tilbake, så vi kan arrestere deg og utveksle deg på nytt». Men de bekreftet også at med mindre jeg gjør noe annet galt, så kan jeg komme tilbake, sier Berg.

 Jeg var bekymret for det, så det var bra. Men vi får se.

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: