The High North Tour 2021: Her har de levd av tørrfisken i mange hundre år

– Vi er prisgitt naturen. Det er vår herre som bestemmer om produksjonen skal bli god eller ekstremt god, sier tørrfiskprodusent Geir Børre Johansen. (Video: Arne O. Holm).
Røst: Tørrfisken som næring har en flere hundre år lang tradisjon på Røst, ytterst i havgapet utenfor Nordlandskysten. Akkurat nå henger det seks millioner kilo torsk på hjell. Det er drøyt 12.000 kilo per innbygger.

Geir Børre Johansen er en av flere tørrfiskprodusenter på øya som nå forbereder seg på nok en sesong med eksport av en råvare ikke minst italienerne elsker.

– Hele samfunnet på Røst er bygget opp på produksjon av tørrfisk, sier Johansen. Han er styreleder i Røst Sjømat og Glea, i tillegg til øyas eneste hotell.

– Vi har noen ekstremt komparative fortrinn i og med at vi ikke har fjell og skog, og dermed en god trekk hele året. I tillegg kommer at klimaet på vinteren gjør at det ikke blir mange frostdager. Miksen av dette gjør at vi får et kvalitetsprodukt som vi har kunnet leve av i mange hundre år.

Hva karakteriserer en tørrfisk av prima kvalitet?

– Det  begynner jo med råstoffet. Det må være ferskt og utblødd. I neste omgang handler det om at det blir godt ivaretatt på fiskebruket. At det blir sløyd, sperret og hengt like etter at det er tatt imot.

360 graders utsikt

Å bevege seg rundt på Røst, eller nærmere bestemt på Røstlandet der befolkningen bor, er en eventyrlig opplevelse. Det er 360 graders utsikt uansett hvor du står på øya. Det høyeste punktet er 11 meter.

Og uansett i hvilken retning du ser, vil øynene lande på en tørrfiskhjell.

Endeløse tørrfiskhjeller på Røst
Tørrfisk på hjell i alle himmelretninger på Røst. (Foto: Arne O. Holm)
Tørrfisk på hjell i alle himmelretninger på Røst. (Foto: Arne O. Holm)

Men Røst er mer enn Røstlandet. Til sammen er det 365 øyer på Røst. De fleste kjenner også historien om den italienske adelsmannen Pietro Querini som drev i land på Røst i 1432. Forbindelsen med omverden, og ikke minst Italia, er altså ikke av ny dato.

– Når det gjelder kvaliteten på tørrfisken er vi prisgitt naturen, sier Geir Børre Johansen.

– Det er faktisk vår herre som bestemmer om en produksjon skal bli god eller ekstremt god.

Bli med til Røst, og se tørrfisken og hele intervjuet med Geir Børre Johansen øverst på siden.

Følg The High North Tour 2021

Nøkkelord