– Gleder oss til å ønske gjester velkomne

Styreleder i Visit Svalbard, Ronny Strømnes og resten av svalbardsamfunnet gleder seg til å ta imot gjester i sommer. Foto: Hilde Kristin Røsvik/Svalbardposten
Etter at det ble innført karantene for innreisende i mars grunnet Covid-19, gjenåpnes nå Svalbard for tilreisende fra Norge.

Fredag 15. mai meldte justis- og beredskapsminister Monica Mæland at de løfter den lokale karantenebestemmelsen på Svalbard fra 1. juni. Dermed kan øya ta i mot reisende fra fastlandsnorge uten karantene.

Styreleder i Visit Svalbard, Ronny Strømsnes, kan trekke et lettelsens sukk på vegne av reiselivsbedriftene på øya, som nå kan begynne arbeidet med å booke inn gjester for sommersesongen.

Det finnes ikke noen mer eksotisk destinasjon i Norge enn Svalbard. Vi gleder oss til å ønske gjester velkommen opp til den vakre polarsommeren, sier Strømnes.

Ikke for internasjonale gjester eller cruise

Fra 1. juni er alle som har arbeids- og oppholdstillatelse i Norge, og befinner seg på det norske fastlandet, velkomne til å besøke øygruppa i nord. Det åpnes ikke for internasjonale gjester akkurat nå. Heller ikke for konvensjonell cruisetrafikk.

– Hva tenker du om at Svalbard ikke kan ta imot cruiseskip?

– Monica Mæland sa at de trenger lengre tid på å jobbe med dette før de kan åpne for cruiseskipene. Så vi avventer nærmere beskjed, som alle andre. Det er klart våre medlemmer går glipp av inntjening med hensyn til lokalt næringsliv og proviantering, men fjordcruisene vil gå som normalt. De bruker i tillegg lokale tjenester med hensyn til overnatting og servering, noe cruisegjestene på de konvensjonelle skipene ikke gjør, sier Strømsnes.

Les også:

Får øya for seg selv

Han sier at cruiseskipene bringer inn rundt 40 000 gjester i året, mens fjordcruisene teller rundt 23 000 gjester til vanlig. Men i år blir ingenting som normalt. Og heving av karantenen er utvilsomt godt nytt.

– Svalbard er en destinasjon med uendelige villmarksområder hvor man som menneske føler seg liten i storslått natur. Kanskje vil turistene fra Norge kjenne dette enda sterkere grad denne sommeren, siden de vil bli de første og eneste turistene som får besøke Svalbard, sier Strømnes.

Kanskje vil turistene fra Norge kjenne på den storslåtte svalbardnaturen i enda større grad denne sommeren, siden de vil bli de første og eneste turistene som får besøke Svalbard i år.
Styreleder i Visit Svalbard, Ronny Strømnes.

Trygt å besøke

Reisemålet vil bli åpnet i en noe annen utgave enn før coronasituasjonen var et faktum. Også i Longyearbyens restauranter, museer og butikker vil det være færre folk enn vanlig.

– Vi skulle naturligvis ønsket oss fulle hus denne sommeren, men slik blir det ikke nå. Reiselivsaktørene er opptatte av at Svalbard skal være en trygg plass å bo og en trygg plass å besøke. Vi skal derfor følge strenge smittevernregler helt til covid-19-situasjonen er over, sier Strømnes, som legger til at Svalbard fortsatt er fri for registrert smitte.

Med Visit Svalbard i spissen, har reiselivsnæringen fått i oppgave å utarbeide en smittevernveileder for Svalbard slik at det er trygt, og for at reiselivsaktiviteten skal ikke utfordre en sårbar beredskap mer enn nødvendig. Dette har vært en viktig forutsetning for at man snart får åpne dørene.

Tips før svalbardturen

Reiselivsbedriftene gjør tiltak i alle ledd av leveransen. Forsterket renhold, økt bruk av antibakterielle midler, individuell frokostservering og føring av kontaktlister på alle aktiviteter i tilfelle det skulle bli nødvendig med smittesporing. Dette er blant tiltakene som skal begrense coronasmitte i Longyearbyen. Folk med luftveissymptomer oppfordres sterkt til å holde seg hjemme.

Styreleder Strømnes, som håper mange legger sommerferien til Svalbard denne sommeren, ber potensielle gjester ta noen forholdsregler:

– Naturen på Svalbard er ekstremt vakker, men også lunefull. Mye skiller seg fra fastlandsnorge. Man må derfor ta ekstra forhåndsregler her oppe, særlig på grunn av isbjørnfaren.

Det anbefales derfor at man blir med organisert tur med lokal guide som ivaretar sikkerheten.

– Svalbard og Longyearbyen blir et litt annerledes reisemål denne sommeren enn til vanlig, men det er ikke noe mindre attraktivt av den grunn, sier Strømnes.

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: