Norges ambassadør i Finland: - Krisen har vist hvor godt det nordiske samarbeidet fungerer

- Vi har ikke blitt overbelastet med konsulære spørsmål, særlig fordi at Finland har et godt og ryddig system på dette området, sier Dag Stangnes, Norges ambassadør i Helsingfors. Foto: Norges ambassade i Helsingfors. 
Dag Stangnes, Norges ambassadør i Helsingfors, forteller om den nye arbeidshverdagen i den finske hovedstaden under coronakrisen. Han legger blant annet merke til at det finske folk har erfaring med kriser og innehar en kriseforståelse. - Det er ikke noe hysteri, ting går ordentlig for seg, sier han. 

- Når man er ambassadør og diplomat handler jobben i stor grad om å være ute blant folk; ha samtaler og treffe andre, møtevirksomhet, studere og samle informasjon, sier Dag Stangnes, Norges ambassadør i Helsingfors. 

Da coronakrisen for fullt traff Finland rundt 12. mars ble driften og arbeidshverdagen for ham og de andre ansatte på ambassaden i den finske hovedstaden betydelig forandret. 

Dag Stangnes, Norges ambassadør i Finland. Foto: Norges ambassade i Helsingfors. 

Fra en dag til den neste ble ambassadørens kalender så å si helt tom.   

- Alt ble avlyst, det ble ingen nasjonaldagsmottagelser, ingen arbeidslunsjer, møter med Utenriksdepartementet eller andre ministerier, sier Stangnes.

For ham og kollegene handler det nå i stor grad om coronakrisen. 

- Fra å jobbe med bilaterale forhold, politisk rapportering, nordområdespørsmål og andre temaer, har det nå stort sett bare handlet om corona. Det innebærer først og fremst konsulære saker for å bistå norske borgere, for eksempel med flygninger tilbake til Norge. 

Stangnes sier at ambassaden i Helsingfors har klart å håndtere disse sakene på en god måte. 

- Vi har ikke blitt overbelastet med konsulære spørsmål, særlig fordi at Finland har et godt og ryddig system på dette området. Flere norske ambassader og konsulater andre steder har nok også et helt annet volum når det gjelder konsulære saker. 

Godt nordisk samarbeid

Stangnes trekker fram de gode og tette nordiske relasjonene og påpeker at denne krisen har vist hvor godt det nordiske samarbeidet fungerer. 

- Samarbeidet mellom de nordiske landene fungerer bra, særlig på det konsulære området. Et eksempel er samarbeidet med å få nordiske borgere tilbake til sine hjemland. Forrige uke kom det for eksempel to fly med nordiske passasjerer fra India som finske myndigheter hadde chartret gjennom Finnair. Norske, danske, islandske og svenske borgere ble deretter fraktet videre hjem, sier han. 

- Det er et godt og tett praktisk samarbeid mellom de nordiske ministrene og de forskjellige ministeriene som utenriks-, helse-, finans- og justisdepartementene. Vi er involvert i mye av dette arbeidet og legger til rette for det så godt vi kan.

Restriksjonene følges 

Han legger til at det er spesielt å være i Finland som utsendt diplomat i disse tider. Som regel er han og de andre diplomatene bare en kort flytur unna sine familier i Norge. 

- Man blir på én måte litt isolert, selv om man bor i et land som er nært. Vi bruker derfor god tid på å ha kontakt med og motivere hverandre. Til en viss grad gjør vi ting sammen dersom det lar seg gjøre med hensyn til restriksjoner og antall. 

Stangnes selv har tilbragt det meste av tiden inne på ambassaden, men han forteller at han tar seg tid til å gå turer i hovedstaden, blant annet i sentrum som nå er nærmest folketomt. 

- Vi er mye ute og går tur. Det å gå eller ta en løpetur er noe vi oppfordrer de andre i staben til å gjøre. Å komme seg ut og få frisk luft er viktig, bare man samtidig holder god avstand til andre. 

Ambassadør Dag Stangnes ved stranda i Helsingfors, bare noen få hundre meter fra ambassaden. Foto: Norges ambassade i Helsingfors. 

Stangnes forteller at Helsingfors er en pen by med fin arkitektur. Akkurat nabolaget og bydelen som ambassaden holder til i ble bygget på 1920-tallet, i stilbevegelsen «art nouveau» eller jugendstil. 

- Det er fine omgivelser her og det er et rolig strøk, bare en ti minutters spasertur unna sentrum og 200 meter ned til kyststripa og havet.  

Han sier han merker at folk er gode til å holde avstand når han er ute og går, og at man er veldig oppmerksomme og høflige mot hverandre. 

- For dem, som for mange andre i Norden, ligger nok intimitetsgrensa der ganske naturlig om det er krise eller ikke, sier han med en liten latter.  

Han ser mye lojalitet blant finnene rundt det å følge opp restriksjonene som blir pålagt dem.

- Her er det strenge restriksjoner, men meningsmålingene viser at et flertall synes det hadde vært helt greit med flere restriksjoner dersom det var nødvendig. 

- Det er jo et folk som har vært gjennom økonomisk krise, krig og borgerkrig. De har erfaring med kriser og innehar en kriseforståelse. Det merker man også når man er her. Det er ikke noe hysteri, det går ordentlig for seg, og det er mye som tikker og går selv om det er mange restriksjoner her.  

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: