Nyhetsbrev: I disse valgtider

Eldbjørg Sofie Heimstad, forskningsdirektør for nordområdene ved Norsk institutt for luftforskning. Foto: Amund Trellevik

Kjære High North News-leser!

Det har vært en uke i politikkens navn. Både i Norge og i Russland har det vært avholdt lokalvalg.

Arbeiderpartiet gjør sitt dårligste valg på lange tider, men klarer med knappest mulig margin å holde på tittelen som Nord-Norges største parti. Men, som trendene ellers i verden, går de tradisjonelle styringspartiene kraftig  tilbake, mens «protestpartier» er i framvekst.

Det som skiller Norge fra Europa og andre land, er imidlertid at misnøyen blir konfrontert gjennom til dels svært ekstreme politiske retninger, er misnøyen i Nord-Norge kanalisert gjennom etablerte, demokratiske parti. Det finnes ingen Boris Johnsen eller AfD, Alternative für Deutschland, blant nordnorske fjorder og fjell. «Å satse på nordområdene de neste årene kan være en effektiv medisin», skriver Arne O. Holm i sin kommentar etter valget.

Årets valgkamp har i liten grad handlet om jobbskaping og bedriftenes vilkår. Og Målfrid Baik, som er regiondirektør NHO Arktis, har en klar oppfordring til landets nye folkevalgte:

«En av de viktigste oppgavene til våre folkevalgte er å prioritere hvordan kommunens inntekter skal skapes og fordeles».

Baksmell for Putin

Også i Russland fikk det største partiet seg en solid baksmell i søndagens valg. Den russiske presidentens støtteparti, Forent Russland, tapte stort i lokalvalget i. Opposisjonspartiene kapret 20 av 45 plasser. Det var det mest emosjonelle valget i nyere tid, sier Moskva-ordfører.

Det var lokalvalg søndag også i 16 regioner utenfor Moskva, samt valg på 13 regionale forsamlinger. Resultatet viser at regjeringspartiet ble påført nederlag også utenfor hovedstaden.

Den canadiske valgkampen er i gang

Onsdag ble valgkampen i Canada offisielt sparket i gang. Den 41-dager lange valgkampen fram mot 21. oktober er bare halvparten av maratonoppkjøringen som brakte Justin Trudeau til makten i 2015. Trudeau går for fire nye år og det er forventet at han vil fokusere på partiets  prestasjoner innen jobbskaping, tiltak for å redusere barnefattigdom og forsoning med Canadas urfolkssamfunn i den kommende valgkampen.

Men, liberalistenes leder fikk seg ei solid ripe i lakken da det ble kjent at han i fjor forsøkte å utøve politisk press på daværende statsadvokat Jody Wilson-Raybould til å gripe inn i en påtaleprosess og skåne den kanadiske ingeniørgiganten SNC-Lavalin. Handlingene hans er ikke straffbare, men for en mann som Trudeau, som har bygget hele sitt image rundt  å være en «nice guy», kan det forspille sjansene hans til bli gjenvalgt.

Lanserte ambisiøs plan for Arktis

Særlig lurt var det kanskje heller ikke å slippe det nye rammeverket for Canadas arktiske politikk dagen før valgkampen startet, helt i det stille og uten pomp og prakt  - noe mange hadde forventet når et tre år langt innovativt arbeid skal lanseres.

Selv om de fleste skryter av at partnere fra nord har fått medvirke i prosessen, har kritikerne har stått i kø med uttalelser om at dokumentet inneholder gammelt nytt og selvfølgeligheter, ingen finansieringsplaner eller tidstabeller. Og, ikke minst, at man ikke har klart å skape konsensus blant de 31 ulike partnerne som har deltatt.

Arktis som giftlager

Bruken av kjemikalier vil dobles fram mot år 2030 og Arktis er blitt et lager for global kjemisk forurensning. I en rapport fra mars i år slås det fast at farlige kjemikalier fortsatt blir sluppet ut i miljøet, til tross for forpliktelser for å maksimere fordelene og minimere virkningene av industrien. 

-Økt bruk og utslipp av kjemikalier på verdensbasis får direkte følger for Arktis, forteller forskningsdirektør Heimstad. Denne uken presenterte hun hvilke utfordringer kjemikaliebruk får for miljø og mennesker under Arktisk råds arbeidsgruppe for reduksjon av forurensning (ACAP).

Men det er ikke bare kjemikaler som truer i Arktis. Plastsøppel og mikroplast er funnet i havet langs hele Den nordlige sjøruten, bekrefter russiske forskere. Resultater fra et nylig avsluttet tokt kan gi viktig informasjon om hvordan noen av verdens mest utilgjengelige havområder er påvirket av den globale plastproblematikken.

Overflateforurensningen toktet fant stammer fra flasker og søppel som er kastet over bord fra skip som trafikkerer Den nordlige sjøruten. Mest søppel ble funnet i Okhotskhavet i Øst-Russland og Tsjukotskijhavet ved Beringstredet, men også i Barentshavet.

Starten på slutten for sanksjonsregimet?

Den ukrainske presidenten Volodymyr Zelenskyj tok personlig imot hver av de 35 løslatte ukrainske fangene som forrige lørdag landet på Borispol-flyplassen utenfor Kiev. Dette er til nå den viktigste fangeutvekslingen i den fem år lange krigen mellom Ukraina og Russland og kan sparke nytt liv i arbeidet med å få på plass en varig fredsløsning i en konflikt som til nå har tatt 13.000 liv, og som har ført til en krise i forholdet mellom Russland og vesten.

Kinesisk kapital har blitt viktigere for Russland etter at de vestlige sanksjonene ble innført i 2014. I april ble det kjent at to kinesiske statseide oljeselskaper kjøper opp 20 prosent i Novateks LNG-prosjekt «Arctic LNG 2».

Men skal vi tro professor Vjatsjeslav Morozov,  finnes ikke et alternativ til europeisk samarbeid for Russland. -Selv om den kinesiske innflytelsen vil øke, ønsker Russland på sikt en ny pro-europeisk retning, sa han til HNN under et seminar  i regi av NUPI forrige uke.

Morozov tror  helgens fangeutveksling med Ukraina kan være starten på slutten for sanksjonsregimet.

Make Vardø Great Again

Vi har også vært på reportasjetur til Vardø og spurt folk om den amerikanske radaren som preger bybildet. En gang byttet Vardø og Arkhangelsk fisk mot tømmer og mel. I dag trener Russland angrep mot det som i flere hundre år var hovedsete for økonomisk og kulturelt samarbeid østover. 

Hvordan ble Vardø et uttalt bombemål for Moskva? Byggingen av en ny amerikansk radar er bare deler av svaret du får hvis du leser får nyeste longread-artikkel med det treffende navnet «Make Vardø Great Again».

Les også:
Studie: Kommuner i Nord-Norge er minst robuste til å takle en katastrofe
Trump, Russland og Kina. Alle representerer de på hver sine måter nye trusler mot Canada
Emisjon i LNS Mining
Cruise Tourism Brought Svalbard NOK 110 Million in Earnings in 2018
Op-ed: What is There for the Arctic in the Updated Maritime Strategy of the Russian Federation?
Russia to Re-Examine Drilling Samples on Svalbard


Ha ei riktig god helg!
Siri Gulliksen Tømmerbakke
Nyhetsredaktør, High North News
 

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: