Amerikanske og norske forsvarsministre koordinerer alliert aktivitet i Nordområdene

Den norske forsvarsministeren Odd Roger Enoksen (venstre) og USAs forsvarsminister Lloyd J. Austin III signerte et veikart for å styrke samarbeid mellom amerikanske og norske spesialstyrker i et møte i Pentagon 16. november 2021. (Foto: Lisa Ferdinanto/USAs forsvarsdepartement)

Den norske forsvarsministeren og hans amerikanske kollega diskuterte behovet for sterkere koordinering av alliert aktivitet i Nordområdene. – Norge har unik kunnskap om Nordområdene som kan bidra til å skape stabilitet i våre nærområder, sier forsvarsminister Odd Roger Enoksen.

Denne uken besøkte forsvarsminister Odd Roger Enoksen Pentagon, hvor han møtte USAs forsvarsminister Lloyd J. Austin III.

Enoksen og Austin diskuterte blant annet sikkerhetssituasjonen i Nordområdene. I etterkant tar Norge nå initiativ til sterkere koordinering av alliert aktivitet i Nordområdene.

Behov for koordinasjon

– Regjeringen ønsker å styrke vårt eget forsvar i nord. Samtidig er NATO-alliansen vår sikkerhetsgarantist. Vi ønsker amerikansk og annen alliert virksomhet i våre nærområder velkommen. Når aktiviteten øker, er det behov for god koordinering og samhandling for å sikre best mulig effekt, sier Enoksen i en pressemelding fra det norske forsvarsdepartementet.

Den norske forsvarsministeren forklarer til Forsvarets forum at bedre koordinering i Nordområdene handler om å dempe spenningsnivået i regionen.

– Vi ønsker mer øvingsaktivitet. Den er allerede økende, men vi ønsker bedre koordinering blant de allierte. Det er viktig for avspenning, sier Enoksen til Forsvarets forum.

– Koordinering av øvelser viser at vi står sammen, at vi er sterke, men det inviterer også til dialog og til å senke spenningsnivået, legger han til.

NATO i nord

Den norske forsvarsministeren understreket viktigheten av at USA er godt kjent med norske områder og utfordringer.

– Norge har unik kunnskap om Nordområdene som kan bidra til å skape stabilitet i våre nærområder, fortsatte han.

Den amerikanske forsvarssjefen Lloyd Austin sa at Norge på et vis «er alliansens øyne og ører i Nordområdene».

Russisk aktivitet

De to forsvarslederne diskuterte videre økt russisk militæraktivitet i området.

– Norge følger utviklingen i Russland tett både i øst og i nord. Norge tar sitt ansvar for Nordområdene veldig alvorlig. Vi er bekymret over Russlands militære kapasitet i våre nærområder. Vi ønsker økt interesse og aktivitet i Nordområdene fra USA så vel som andre allierte velkommen, sa Odd Roger Enoksen under møtet.

Det amerikanske forsvarsdepartementet uttalte at Austin ser frem til dypere diskusjoner med norske allierte om de utfordringene Russland representerer.

Veikart til samarbeid

Under møtet i Pentagon signerte Austin og Enoksen også et veikart for dypere samarbeid mellom amerikanske og norske spesialstyrker.

– Våre spesialstyrker har stått skulder ved skulder i Afghanistan. Nødvendigheten av spesialstyrkene øker i dagens konfliktbilde. Nå skal vi se på hvordan vi kan utvikle samarbeid på andre områder enn internasjonale operasjoner, sier Enoksen.

Les også

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på engelsk og har blitt oversatt av HNNs Elisabeth Bergquist.

Nøkkelord