The High North Tour 2021: – Frelsesarmeen er overalt hvor det er behov, også i Russland

Caption
Karsten M. Kristiansen venter bare på at grensene til Russland skal åpnes igjen, slik at han kan fortsette arbeidet ikke minst for ungdom i Murmansk som har det vanskelig. (Video: Arne O. Holm)
Kirkenes: Han har en visjon om å bygge opp et sosialsenter i Russland og samarbeider tett med Frelsesarmeen i nabolandet i øst. Men foreløpig har Moskva satt foten ned. Nå håper Karstein M. Kristiansen på åpne grenser slik at han igjen kan reise til Russland.

Karstein M. Kristiansen er prosjektleder i Frelsesarmeens internasjonale avdeling. Fra Kirkenes har han i årevis jobbet for å bedre kårene både til det russerne kaller «invalide», og til innsatte i russiske fengsler. I tillegg har han blant annet også vært med på å bygge opp en avdeling av Fretex, på russisk kalt Spatex i de russiske byene Murmansk og St. Petersburg.

– Vi har hatt fem grupper med fem ungdommer i forskjellig alder som lærte litt norsk i Murmansk. Så kom de hit og jobbet to ganger tre måneder i norske bedrifter. 65 prosent av disse fikk enten jobb eller utdanning etter oppholdet. Dette var mennesker som ikke trodde det var mulig å lage seg ei framtid.

Russiske innsatte

Karsten M. Kristiansen jobber i også tett sammen med kriminalomsorgen både på norsk og russisk side.

The High North Tour 2021 kart Kirkenes.
The High North Tour 2021 er her: Kirkenes. (Illustrasjon: Iris Ørnhaug/Nord universitet)
The High North Tour 2021 er her: Kirkenes. (Illustrasjon: Iris Ørnhaug/Nord universitet)

– Vi ønsket å kunne tilby unge innsatte i russiske fengsel arbeidstrening og eventuell oppfølging til å finne for eksempel bolig når de slapp ut av fengslet. Det var stor interesse for dette i Murmansk, men Moskva sa nei til dette samarbeidet. Årsaken var at Frelsesarmeen regnes som en internasjonal organisasjon, sier Kristiansen.

Russland har også bostedsløse som trenger hjelp.

– Akkurat som i alle andre samfunn, og Frelsesarmeen jobber overalt i verden hvor det er behov.

Se hele intervjuet med Karsten M. Kristiansen her.

Følg The High North Tour 2021:

Nøkkelord