– Arktis får velfortjent oppmerksomhet i Washington

Chargé d’Affaires ved den amerikanske ambassaden i Oslo, Sharon Hudson-Dean (venstre) snakket om den nye amerikanske Arktis-politikken under en debatt på Arendalsuka. Debatten ble ledet av sjefredaktør Arne O. Holm i High North News. (Foto: Skjermdump fra Arendalsuka).
Chargé d’Affaires Sharon Hudson-Dean ved den amerikanske ambassaden i Oslo understreker at Arktis åpenbart har fått mer oppmerksomhet og blitt en høyere prioritet for USA.

– USA tar hele den arktiske regionen veldig alvorlig. Vi anser den som ekstremt viktig for en rekke ulike politiske interesser, sier Chargé d’Affaires ved USAs ambassade i Oslo, Sharon Hudson-Dean.

Den nylig utnevnte lederen for USAs diplomatiske korps i Norge kom med uttalelsen under en livestrømmet debatt som ble ledet av sjefredaktør Arne O. Holm i High North News.

Mye oppmerksomhet

Hudson-Dean la vekt på at USAs oppmerksomhet mot Arktis stadig øker og at regionen blir prioritert i større grad. 

– Det har alltid vært viktig, men nå som iskappen smelter og med mye mer aktivitet som foregår der oppe, får det velfortjent oppmerksomhet i Washington D.C.

Hun pekte blant annet på at USAs utenriksdepartement i 2020 etablerte en ny stilling som USAs koordinator for Arktis, som rapporterer direkte til utenriksministeren og som har i oppgave å ha oppsyn med og koordinere USAs innsats i Arktis.

Som tidligere rapportert i High North News er det karrierediplomaten James DeHart som nå har denne stillingen. Han har uttalt at USA «lanserer en omfattende og helhetlig diplomatisk tilnærming til og engasjement i Arktis».

Les også

– Det er mer og mer som skjer i alle de ulike delene av USAs regjeringsapparat som et ledd i en overordnet regjeringsinnsats; hvordan vi alle kommer sammen for å fremme politikken vår i denne viktige regionen, la Hudson-Dean til.

En rekke arktiske strategier har blitt lansert de siste årene, fra ulike forsvarsgrener så vel som fra USAs sikkerhetsdepartement. I 2020 publiserte det amerikanske luftforsvaret sin første arktiske strategi noensinne, og det samme gjorde den amerikanske hæren tidligere i år.

Sharon Hudson-Dean begynte i sin stilling som Chargé d’Affaires ved den amerikanske ambassaden i Oslo i juli 2021. Hun har tidligere vært amerikansk generalkonsul i Sydney, Australia i tre år. (Foto: Skjermdump fra Arendalsuka)

Endring i politikk

Biden-administrasjonen viderefører mye av det samme sikkerhetspolitiske fokuset mot Arktis som var tilstede under Trump-administrasjonen. Den nye administrasjonen har imidlertid tydelig erklært et større fokus på klimaendringer og multilateralisme, i motsetning til sin forgjenger.

Da hun snakket om USAs prioriteringer i Arktis sa Hudson-Dean at USA er aktivt engasjert i Arktisk råd. Hun la også vekt på at andre samarbeidsmetoder vil være viktige, så som samtaler om økonomi, miljø og forskning.

Den amerikanske diplomaten la til at forsvarsminister Lloyd Austin var i Alaska i juni, hvor han annonserte etableringen av et senter for arktisk sikkerhet, the Ted Stevens Center for Arctic Security Studies.

– Dette senteret vil være et sted, på samme måte som George C. Marshall-senteret i Tyskland, hvor våre militære, akademikere og tankesmie-eksperter kan jobbe sammen med våre partnere og allierte for å forske og kommunisere, og for å komme opp med nye ideer for politisk utforming.

Les også

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på engelsk og har blitt oversatt av HNNs Elisabeth Bergquist.

Nøkkelord