Valgkampen i gang i Canada. Et 18 år gammelt «brownface» skaper reaksjoner

Statsminister Justin Trudeau i Canada. Foto: Eóin Noonan
Statsminister Justin Trudeaus kledde seg ut som Aladdin på en temafest i 2001. Det kan få konsekvenser for mannen som har gjort bekjempelse av diskriminering og rasisme til sin viktigste politiske kamp.

Som 29 år gammel lærer deltok Justin Trudeau i 2001 på en avslutningsfest på skolen han underviste ved i Vancouver.

Temaet for festen var «arabiske netter», og på fotoet som nå er lekket til det amerikanske tidsskriftet Time er Trudeau utkledd som Alladin. Ansiktet og hendene er sminket svart.

Flere har reagert på bildet, som i amerikanske og kanadiske medier omtales som såkalt «brownface» eller «blackface».

Det var en angrende statsminister som møtte kanadisk presse i går, få dager etter at valgkampen startet i Canada.

– Jeg har jobbet hele livet mitt for å forsøke å skape muligheter for alle og kjempe mot intoleranse og rasisme. Jeg har gjort en feil da jeg var yngre, en feil jeg skulle ønske jeg ikke hadde gjort. Jeg burde visst bedre den gang, det gjorde jeg ikke, og jeg er dypt lei meg for det, sier Trudeau.

Nettopp etniske og religiøse minoriteters rettigheter i Canada har vært en viktig politisk kamp for Trudeau. Forsoning med landets urbefolkning har vært en av hans prioriterte saker, og har blant annet ført fram til en omfattende og avslørende granskning av hvordan inuittene er blitt behandlet.

Beklaget overfor inuittene

En rapport som kom i mai i år viser at det er begått folkemord mot kvinner og unge jenter fra urbefolkningen i flere tiår. Rundt 1200 urfolkskvinner har blitt drept eller forsvunnet i Canada siden 1980. Aktivister mener at det kan dreie seg om så mange som over 4000.

Statsministeren dro selv til Nunavut i Nord-Canada i mars for å si unnskyld for måten urbefolkningen er blitt behandlet på.

– Canada må bære skammen og skylden. Vi er lei oss for at vi tvang dere fra deres familier, og for å ikke ha vist den respekt og omsorg dere fortjente. Vi er lei oss for deres smerte. Rasismen og diskrimineringen som inuitter opplevde var, og vil alltid være, uakseptabel, sa Trudeau.

Rasismen og diskrimineringen som inuitter opplevde var, og vil alltid være, uakseptabel
Justin Trudeau, statsminister i Canada

Forretningsmann ga bildet til Time

Det er forretningsmannen Michael Adamson fra Vancouver som har gitt bildet av Justin Trudeau til tidsskriftet Time.

Adamson forteller Time at han kom over bildet i sommer da han bladde i årsboken for skoleåret 2000-2001 ved West Point Grey-akademiet, en privatskole i Vancouver. Blant flere deltakere på temafesten våren 2001 er Trudeau her avbildet i kostyme.

Senere har Trudeau også innrømmet at han på videregående skole deltok på et talentshow med sangen «Day-O», en tradisjonell jamaikisk folkesang. Ansiktet sminket han mørkt.

21. oktober går Canada til valg. Statsminister Justin Trudeau har en fallende oppsluting og hans liberale parti er nå jevnstore med det konservative partiet og hovedmotstander Andrew Scheer.

Scheer sier til CBC at Trudeau ikke er skikket til å lede Canada.

– Som alle kanadiere ble jeg ekstremt sjokket og skuffet da jeg fikk vite om Trudeaus handlinger. Å bære et «brownface» er en hånlig og rasistisk handling. Dette var like rasistisk i 2001 som i 2019. Det som kanadere så den kvelden var noen med full mangel på integritet og dømmekraft og noen som ikke er egnet til å styre dette landet, ser Scheer ifølge CBC.

En reporter ville vite om hva Trudeau synes om tidspunktet bildet ble offentlig kjent, få uker før et viktig valg.

– Dette handler ikke om timing for når dette kommer opp, det handler om at jeg ikke burde ha gjort det. sier Trudeau.

Prime Minister Trudeau embraces an attendee (Photo credit: Justin Trudeau)
Justin Trudeau klemmer en person under et besøk til Nord-Canada i mars i år. Trudeau har beklaget overfor landets inutitter for måten urbefolkningen er blitt behandlet på av Canada.

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: