Viral videohit er trolig «spionhvalen» Hvaldimir utenfor norskekysten

Hvaldimir er en tam hvithval som lever utenfor kysten av Nord-Norge. Foto: Hvaldimir Foundation
En video av en hvithval som spiller fotball med turister gikk verden rundt forrige uke. Nå viser det seg at det trolig var Hvaldimir – en såkalt russisk «spionhval» som siden i vår har levd langs norskekysten.

Videoen viser en mann i vinterklær som kaster en amerikansk fotball ut fra en båt, og en hvithval som svømmer etter den for å hente den tilbake til mannen.

Hvithvalen henter fotballen flere ganger.

Videoen er delt hundretusenvis av ganger på sosiale medier som Twitter, Facebook og Reddit.

Søtt? Ikke veldig, skal vi tro flere forskere som har reagert sterkt på videoen. 

Mest sannsynlig er hvithvalen nemlig den underernærte Hvaldimir, en rømling fra russisk fangenskap, og videoen er trolig tatt utenfor norskekysten. 

Mistenkt spion

Det er uklart hvem som lastet opp videoen, men det ble opprinnelig hevdet at det var sør-afrikanske rugby-fans som filmet og at det hele skjedde i Antarktis. Forskere var raskt ute med å påpeke at det ikke finnes hvithval i Antarktis, kun i Arktis.

Flere reagerte også på at ville dyr ikke spiller rugby med mennesker  altså at en vanlig hvithval ikke ville oppført seg slik. 

Det tok dermed ikke lang tid før flere begynte å mistenke at hvalen i videoen var Hvaldimir. Hvithvalen dukket opp utenfor kysten av Finnmark i april, hvor den søkte kontakt med fiskere. Den hadde da på seg seletøy med et GoPro-feste som det sto «St. Petersburg» på. 

Dette fikk mange til å spekulere i at hvithvalen hadde rømt fra russisk fangenskap. Det russiske forsvaret trener nemlig opp hvithvaler.

I mai skrev Barents Observer at rømlingen sannsynligvis stammer fra den hemmelige sjøforsvarsbasen som ligger i Poljarnij i Nord-Russland.

Hvalen ble kalt Hvaldimir etter en navnekonkurranse i NRK - et ordspill på hval og Vladimir, etter Russlands president Vladimir Putin. 

Ingen har bekreftet at Hvaldimir er den russiske «spionhvalen» verdens nyhetsmedier døpte ham. En pensjonert russisk oberst som tidligere har skrevet om den russiske marinens bruk av havdyr, avviste spionanklagene i et intervju med den russiske kanalen Govorit Moskva i april, ifølge BBC

 Hvis vi skulle brukt denne hvalen til å spionere, tror dere virkelig vi ville feste på den et telefonnummer med en beskjed: vennligst ring dette nummeret?, sa Viktor Baranets i intervjuet, om seletøyet hvithvalen hadde på seg.

Han bekreftet at det russiske forsvaret benytter seg av trente hvithvaler, men ikke i hemmelighet. 

Bekymret for hvalen

Ganske sikkert er det imidlertid at hvithvalen har levd i fangenskap, da den er så kontaktsøkende med mennesker. Dette er også grunnen til at nordmenn som begynte å følge opp Hvaldimir ble bekymret for at den ikke var i stand til å fange nok mat selv. 

Den norske organisasjonen Norwegian Orca Survey begynte derfor å mate hvalen i vår og å følge med på hvalens helse. De startet også Hvaldimir Foundation.

Stiftelsen har nå også bekreftet at det er Hvaldimir som ble filmet i den virale videoen som gikk verden rundt. 

I en e-post til High North News skriver Hvaldimir Foundation at deres forskere sist så hvithvalen selv i september og at den da viste tegn til at den hadde begynt å jakte selv. De skriver også at de kartlegger hvor han blir sett av andre og håper folk vil la ham være i fred:

– Vi håper folk respekterer ham og ikke oppfordrer ham hvis han kommer i nærheten av båten deres. Dette kan skade alt arbeidet vi gjør for å sikre at Hvaldimir kan reintegrere seg tilbake til et liv i det fri, skriver stiftelsens talsperson. 

Mange har reagert på leken med hvalen i videoen, og argumenterer med at ville dyr bør få være i fred. Opptrent til å komme mennesker i møte er det vanskelig for Hvaldimir å beskytte seg selv.

I september gikk norske myndigheter ut og ba folk ta hensyn til den populære hvithvalen, som akkurat da befant seg utenfor Alta. Hvaldimir var da syk og hadde fått skader av for mye nærkontakt med alle som ville ha en bit av ham.

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: