Lavrov med klar beskjed: Lite fornøyd med norsk basepolitikk

Russiske myndigheter uttrykker dyp bekymring for stadig mer «aktive militære forberedelser» i nærområdene til Russland. Her er Sergej Lavrov og kong Harald og statsminister Erna Solberg tilstede på minneseremoni ved frigjøringsmonumentet i Kirkenes fredag. Foto: Jonas Karlsbakk, Barentssekretariatet
Vi har aldri, og kommer aldri til å true Norges sikkerhet, sier Russlands utenriksminister Sergej Lavrov. Men han gir livevel klar beskjed: Moskva er lite fornøyd med Nato-styrker på norsk territorium.

– Russland har aldri, eller kommer aldri til, utføre militære aggressive handlinger, eller utplassere styrker, som truer norsk sikkerhet. Men vi ser med bekymring på hvordan Nato bygger opp sine kapasiteter, både kvantitativt og kvalitativt, sa Lavrov på en pressekonferanse sammen med Norges utenriksminisnter Ine Eriksen Søreide i Kirkenes i dag.

Lavrov er på besøk i Kirkenes i anledning den sovjetiske frigjøringen av Øst-Finnmark i oktober 1944. Som første by i Norge kunne Kirkenes feire at tyske okkupasjonsstyrker var beseiret den 25. oktober.

Feiringen av freden har foregått i Kirkenes i flere dager, og det at sovjetiske styrker frigjorde denne delen av Norge for 75 år siden var også noe både den norske og den russiske utenriksministeren tok opp.

Tydelig budskap fra Moskva

Men budskapet fra Moskva er også tydelig: Norges oppbygging av sitt eget forsvar, samt utplassering av allierte styrker på norsk jord, skaper en «sikkerhetsutfordring i Arktis».

– Vi har uttrykt bekymring for at Nato skyver sine grenser mot øst. Man moderniserer sine flystriper og havner for å ta imot atomubåter, sier Lavrov.

Utenriksminister Søreide understreket at Norges forsvarspolitiske posisjon har ligget fast siden 1949, og at ingenting er endret de siste årene.

– Dette bør ikke overraske Russland. Vi har ikke utenlandske baser i Norge, slik praksis har vært helt siden vi gikk inn i Nato i 1949. Vi ser ikke på Russland som en militær trussel, men vi er bekymret for den økte opprustingen på russisk side, sa Søreide.

På spørsmål fra den russiske avisen Kommersant om Russland var fornøyd med svaret han fikk fra Søreide om norsk basepolitikk, svarte Lavrov:

– Når vi diskuterer disse spørsmålene, jakter vi ikke på fullt ut tilfredsstillende svar. Gjennom et helt menneskelig blir man aldri helt fornøyd, sa Lavrov, før han la til:

– Den norske utenriksministeren hadde sine argumenter når det gjelder Norges forpliktelser i Nato, men bekreftet samtidig norsk basepolitikk. Det er et svar vi er fornøyd med. Vi er også fornøyd med at Norge ikke ser på Russland som en trussel, sier Lavrov.

Russlands utenriksminister Sergej Lavrov og Norges utenriksminister Ine Eriksen Søreide i Kirkenes fredag. Foto: Jonas Karlsbakk, Barentssekretariatet
Vi er også fornøyd med at Norge ikke ser på Russland som en trussel
Sergej Lavrov, utenriksminister Russland

Godt forberedt budskap

Russiske myndigheter har de siste dagene forberedt utenriksminister Lavrovs besøk til Kirkenes godt. Flere medier har meldt om det Moskva mener er en urovekkende utvikling i norsk forsvarspolitikk.

I en kronikk i Aftenposten onsdag uttrykte russiske myndigheter «dyp bekymring» for en stadig mer «aktiv militære forberedelser» i nærområdene til Russland. Underforstått: Oppbyggingen av det norske forsvaret i nord, inkludert amerikanske soldater på Værnes og Setermoen på rotasjonsbasis, blir sett på med dyp skepsis fra Moskva.

Bare timer før Lavrov landet i Kirkenes sent torsdag meldte den russiske ambassaden i Oslo på Facebook at flere forhold hemmer de norsk-russiske forholdene: «Norske myndigheter har forlatt sin forpliktelse til prinsippet om å ikke utplassere utenlandske tropper på norsk grunn i fredstid», skriver ambassaden, som mener dette absolutt er noe som er alarmerende.

Reuters meldte også denne uken at Moskva mener økende norske forsvarsbudsjetter er direkte rettet mot Russland.

Søreide invitert på gjenvisitt

Tonen på pressekonferansen mellom de to utenriksministrene var imidlertid noe bedre enn forventet. Selv om Norge og Russland fremdeles er svært uenige i spørsmål som Ukraina og Syria, understreket både Lavrov og Søreide de politikkområdene som faktisk fungerer.

Søreide sa at landene nå skal gjenoppta menneskerettighetsdialogen, og Lavrov benyttet også muligheten til å invitere Søreide på gjenbesøk til Russland neste år.

Begge land trekker fram de mange politiske møtene som har vært det siste året, blant annet statsminister Solbergs besøk til det arktiske toppmøtet i St. Petersburg i april. Der hadde Solberg bilaterale samtaler med president Vladimir Putin.

Lavrov understreket at han er fornøyd med hvordan norske myndigheter tar vare på krigshistorien på, og mener begivenhetene i Kirkenes denne uken er et godt eksempel for hele Europa.

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: