Smitteutbruddet på «MS Roald Amundsen: – Ingen ilandstigning i bosetningene på Svalbard

MS Roald Amundsen
MS Roald Amundsen tar en sving på Adventfjorden i juli, men passasjerene går aldri i land i Longyearbyen. Foto: Line Nagell Ylvisåker.
– Verken passasjerer eller besetning har vært i land i bosetningene Longyearbyen, Barentsburg og Ny-Ålesund på de to seilingene de har hatt i våre farvann i juli, presiserer leder av Visit Svalbard, Ronny Brunvoll.

Så langt er 41 personer bekreftet smittet i forbindelse med utbruddet på ekspedisjonsskipet «MS Roald Amundsen» som ligger til kai i Tromsø etter to seilas til Svalbard; 36 av besetningen og fem passasjerer.

I lys av situasjonen rundt utbruddet av covid-19 på Hurtigrutens skip, ønsker Visit Svalbard å presisere at verken passasjerer eller besetning har vært i land i bosetningene Longyearbyen, Barentsburg og Ny-Ålesund på de to seilingene de har hatt i farvannet rundt Svalbard i juli.

– Dermed har utbruddet ikke hatt noen effekt på den lokale smittesituasjonen. Seilasene har vært gjennomført i Svalbards farvann, og ilandstigninger har kun blitt gjort utenfor bosetningene, sier Brunvoll.

Ronny Brunvoll, leder i Visit Svalbard.
General Manager Ronny Brunvoll of Visit Svalbard argues that facilitation must precede increased tourism on Svalbard – before the world catches up with the island. (Photo: Private).
Ronny Brunvoll, leder i Visit Svalbard, sier det er trygt å reise til Svalbard.

Han mener dette ikke kommer godt nok fram i medias dekning av situasjonen og er bekymret for at det etterlatte inntrykket hos folk er at passasjerer og mannskap har hatt kontakt med lokalbefolkningen - utover de to kjente tilfellene som holder til i en avsidesliggende fangsthytte - og at det derfor er økt risiko for smitte på Svalbard.

Ilandstigning har kun blitt gjort utenfor bosetningene.
Leder i Visit Svalbard, Ronny Brunvoll

– Dette er altså ikke tilfelle, men en «sannhet» vi nå frykter skal gi ytterligere vanskeligheter for en allerede hardt presset reiselivsnæring i Longyearbyen, sier Brunvoll.

De to kvinnene som holder til i fangsthytta melder selv via sosiale medier at de har testet negativt for covid-19. Så langt er det ikke er påvist smitte i Longyearbyen. Byens turismebedrifter holder åpent under strenge smittevernkriterier godkjent av norske myndigheter, noe Brunvoll mener har fungert godt siden det ble åpnet for besøkende igjen fra 1. juni.

– Blant tiltakene kan nevnes begrensninger på kapasiteten på overnattingsstedene, samt hos restauranter og aktivitetsbedrifter. Turismeaktiviteten i juni og juli har derfor forløpt problemfritt, og med fornøyde gjester. Så nå håper vi norske gjester finner veien oppover til oss også i august og september, avslutter Ronny Brunvoll.

Nøkkelord

Newsletter

Stay on top, click here for our weekly newsletter: