Nyhetsbrev: Uklare fiendebilder

Erna Solberg møtte president Vladimir Putin til samtaler i St. Petersburg tirsdag. Foto: Amund Trellevik

Kjære High North News-leser!

Denne uka har spiontiltalte Frode Berg møtt for russisk rett i Moskva anklaget for spionasje. Aktor vil ham fengslet i 14 år. 

Samtidig, 70 mil lenger vest, holdt statsminister Erna Solberg norsk presse på pinebenken og ville ikke svare på om  Frode Berg-saken ville bli tema da hun møtte Vladimir Putin i St. Petersburg i anledning International Arctic Forum. Det var Putin som til slutt svarte pressen med at: «Man kan ikke benåde noen som ikke er dømt».

Og åpnet dermed døra på gløtt for en diplomatisk løsning på en politisk pinlig sak for Norge.
 
Felles fiende
I St. Petersburg denne uka klarte de arktiske statene likevel å forene seg om en felles fiende: Klimaet.

Selv International Arctic Forum samlet alle de nordiske landene rundt Putins bord, er det ingenting som tyder på at det skal slippes opp på sanksjonene. Foto: Arne O. Holm. 

For der annekteringen av Krimhalvøya har stengt kommunikasjonslinjene mellom Russland og andre lang, har man nå definert klimaendringene som en enda større fiende, en fiende man må bekjempe sammen, og som også åpner dører for dialog om også andre fellesprosjekter. 

Men selv International Arctic Forum samlet alle de nordiske landene rundt Putins bord, er det ingenting som tyder på at det skal slippes opp på sanksjonene. «Det er ingen endring i norsk utenrikspolitikk», uttalte utenriksminister Ine Eriksen Søreide til High North News i St. Petersburg. Kanskje dårlig nytt for næringslivet, som beskriver det å skulle drive handel i et sanksjonsregime som å gi gass og bremse samtidig.
 
Helt eller skurk?
Torsdag kom nyheten om at Wikileaks-gründer Julian Assange ble arrestert i Storbritannia, der han de siste årene har søkt tilflukt i Equadors ambassade. Assange er mannen bak lekkasjene som avdekket store menneskerettighetsbrudd begått av amerikanske soldater i Afghanistan, blant annet.

Men er han en helt eller en han en skurk?

I Sverige er han anklaget for voldtekt. Og Wikileaks mistenkes for å være motoren i informasjonskrigen under det amerikanske valget. Han blir også beskrevet som en «usympatisk type».

En av dem som tar ham i forsvar, og går hardt ut mot en eventuell utlevering av Assange til USA, er Maria Zakarova, pressetalskvinne for russisk UD. Torsdag gikk hun ut på Twitter og kalte arrestasjonen av Assange «et slag mot ytringsfriheten og journalistens rettigheter».  Om Julian Assange er en helt eller fiende, eller litt av begge deler, skal jeg la andre ta stilling til. Men man kan jo spørre seg om hun Zakarova kaster stein i glasshus?
 
Naboer på kollisjonskurs
Enda lenger vestover har en gammel konflikt blusset opp igjen mellom de «to gode naboene» USA og Canada. 

Nordvestpassasjen er en forholdsvis kronglete farvei som går gjennom canadisk farvann, men som likevel er den kjappeste og mest effektive måten å komme seg fra Atlanterhavet til Stillehavet. 

I flere tiår har landene vært enige om å være uenige om hvem som har rettighetene til Nordvestpassasjen. Men nå har kompromisset fra 1988 slått sprekker, og USA hevder (klart av hvilke grunner) igjen sine transittrettigheter gjennom stredet. Mens Canada står på sitt og er krystallklare på at de seg Nordvestpassasjen som canadisk territorium  der de er «forpliktet til å utøve sine rettigheter og suverenitet»

Av andre saker High North News har belyst denne uka, kan vi nevne:
Samantha Saville vil finne ut hvordan Svalbard-samfunnet påvirkes av klimaforandringene
LKAB tar første steg mot å bygge verdens første fossilfrie hydrogendrevne stålverk
EU vil betale for oppgradering av Malmbanan
 

God helg og (snart) god påske!

Siri Gulliksen Tømmerbakke
Nyhetsredaktør

Dronebilde fra byggingen av pilotanlegget. Foto: LKAB

Tags

Nyhetsbrev

Få høydepunkter fra nord hver uke: