Fjellrev vandret fra Svalbard til Canada på 76 dager

Fjellreven på bildet er den reven forskerne vet om som har gått lengst på kortest tid. Her får den på seg sporingshalsbåndet før vandringen fra Svalbard til Canada. Foto: Elise Strømseng
Ei ung fjellrevtispe har vandret fra Svalbard til Canada på rekordtid og med havisen som bro. Men både forskere og politikere frykter for konsekvensene for dyrelivet i Arktis nå som havisen krymper. 

Ei ung fjellrevtispa som Polarinstituttet merket i fjor, har vandret via havisen fra Svalbard i Europa til Canada i Nord-Amerika i et tempo ingen forskere tidligere har dokumentert, skriver Norsk polarinstitutt.

– Vi trodde først ikke det var sant, sier forsker Eva Fuglei, da de oppdaget hvor langt og raskt reven faktisk hadde vandret.

Raskeste hastighet noensinne

Fjellreven brukte havisen og isbreer som bro mellom kontinentene i Arktis. Det tok reven 21 dager å gå den 1 512 km lange veien fra Spitsbergen på Svalbard til Grønland. Men hun stoppet ikke der. Fjellreven fortsatte ferden helt til Ellesmere Island i Canada. Da hadde den unge revetispa tilbakelagt 3 506 kilometer på 76 dager fra den forlot Spitsbergen.

Ruta til revetispa fra ferden startet på Svalbard i Norge og endte opp i Ellesmere Island i Canada. Etter at satellittsenderen sluttet å virke den 6. februar i år vet vi ikke lenger hvor reven befinner seg.  Illustrasjon: Arnaud Tarroux / NINA

Reven holdt også en imponerende høy hastighet. Ifølge Norsk polarinstitutt gikk ferden over lange strekk med havis i Polhavet og deretter over isbreer på Grønland med en snittfart på ca. 46 kilometer i døgnet. Den høyeste hastigheten hadde hun over innlandsisen nord på Grønland hvor hun tilbakela 155 kilometer i døgnet.

- Dette er den raskeste hastigheten registrert hos fjellrev noensinne, sier Fuglei. 

Kan få alvorlige følger

Isen, både på land og til havs, har vært helt avgjørende for at reven kunne ta denne lange ferden mellom kontinentene. Men i takt med varmere globalt klima har havisen krympet i Arktis, noe som kan få alvorlige følger for dyrelivet. 

- Dette er nok et eksempel på hvor viktig sjøisen er for dyrelivet i Arktis. Oppvarmingen i nord skjer skremmende fort. Vi må kutte utslipp raskt for å hindre at sjøisen forsvinner helt sommerstid, sier klima- og miljøminister Ola Elvestuen, ifølge Norsk Polarinstitutt. 

Eva Fuglei trodde ikke sine egne øyne da hun så hvor langt fjellreven hadde gått.  Foto: Ann Kristin Balto / Norsk Polarinstitutt 

- Når sjøisen minker så raskt som den gjør rundt Svalbard, må vi beskytte artene og økosystemene ekstra godt mot andre miljøbelastninger, som forstyrrelser, naturinngrep og forurensning. Dette er et viktig hensyn i miljøvernarbeidet både på Svalbard og i havområdene rundt, fortsetter han. 

Første dokumenterte vandring

Dette er den første dokumentasjonen som viser i detalj at en fjellrev har vandret mellom ulike kontinenter og økosystemer i Arktis, og en av de lengste vandringene noen gang dokumentert for en fjellrev på så kort tid. Det er også den første dokumenterte fjellrev-vandringen fra Svalbard til Canada, skriver Norsk Polarinstitutt på sine nettsider. 

Forsker Fuglei har sammen med forsker Arnaud Tarroux fra Norsk institutt for naturforskning (NINA) utført studien som har ført til artikkelen «Arctic fox dispersal from Svalbard to Canada: one female’s long run across sea ice», som nylig ble publisert i Norsk Polarinstitutt sitt tidsskrift Polar Research

Tags