Norsk hotelldirektør kjemper mot pandemien i Murmansk

– Myndighetene her er ikke like åpne som i Norge. I begynnelsen tok de ikke dette så seriøst, men etterhvert har de heldigvis skjønt alvoret og stengt ned restauranter, barer og nattklubber, sier Eivind Dalvang, direktør for Park Inn Radisson i Murmansk by. (Foto: Park Inn by Radisson)
Park Inn Radisson Hotell i Murmansk har kommet seg økonomisk gjennom koronakrisen ved å ta imot arktiske oljearbeidere. – Dessverre tømmes hotellet snart, og hva som skjer de neste seks månedene er veldig uforutsigbart, sier hotelldirektør, Eivind Dalvang.

Vestlig næringsliv har de siste årene trukket seg ut av Murmansk. For noen år siden var det rundt 60 norske bedrifter i Murmansk by, men nå har de fleste dratt derfra. 

Murmansk oblast er også hardt rammet av Covid-19. I oblastet bor det rundt 750.000 mennesker, og i sommer var det flere som var smittet av viruset der enn hva det var i hele Norge. Nå er smitten stigende igjen.

High North News har tatt en prat med Eivind Dalvang, direktør for Park Inn Radisson Hotell i Murmansk by, for å få et innblikk i hvordan næringslivet i Murmansk preges av Covid-19 og stengte grenser. 

Dalvang er er en av få vestlige som er igjen i byen, og han sier 2020 har vært et veldig utfordrende år for hotellet. 

– Bevegelsesmulighetene her er begrenset, og jeg ønsker ikke å eksponere meg mer enn nødvendig for smitte, da jeg helst ikke ønsker å bli koronasyk i Russland, sier direktør Eivind Dalvang.   
– Vi hadde fulle bestillinger fra og med november, men alt dette er nå borte, sier Dalvang. Foto: Park Inn

– Nå er det snart bare én nordmann igjen i Murmansk, og han snakker du med nå! Jeg må innrømme at det er litt krevende å bo her i denne tiden. Bevegelsesmulighetene her er begrenset, og jeg ønsker ikke å eksponere meg mer enn nødvendig for smitte, da jeg helst ikke ønsker å bli koronasyk i Russland. 

Arktiske oljearbeidere

– 2020 startet veldig vanskelig. I februar, mars og april måtte vi permittere en del ansatte på grunn av pandemien. Men så begynte vi å ta imot oljearbeidere som skal ut på diverse oljeplattformer rundt omkring i det russiske Arktis. I månedene juni, juli, august, september og oktober har det vært smekkfullt her. 

– Men oljevirksomheten tar en pause i november på grunn av den arktiske vinteren, og dessverre tømmes hotellet igjen snart. Hva som skjer de neste seks månedene er veldig uforutsigbart, sier han. 

 

I månedene juni, juli, august, september og oktober har det vært smekkfullt her
Eivind Dalvang, direktør for Park Inn Radisson Hotell Murmansk

Hvilke land kommer oljearbeiderne fra?

– De fleste er russere og kinesere. De kommer med charterfly direkte til Murmansk. De ser ut som romfarere når de ankommer, går rett opp på rommet, og der må de være i 14 dager før de får lov til å reise ut på oljeinstallasjonene. Myndighetene er livredde for å spre smitte på disse plattformene. Vi har heldigvis ikke hatt noen sykdomstilfeller på hotellet enda. 

Dalvang fortsetter:

– Økonomisk har dette vært veldig bra for oss, oppi all elendigheten. Dette hjalp oss veldig, særlig nå når vi mister hovedsesongen med asiatiske nordlysturister. Vi hadde fulle bestillinger fra og med november, men alt dette er nå borte.

Stengte grenser

Hvordan har den stengte grensen til Norge påvirket dere?

– Det har ikke påvirket oss i noen særlig grad. Restriksjonene og sanksjonene som ble innført etter at Russland annekterte Krim i 2014 førte til en nedleggelse av nesten all aktivitet fra norsk side, så det har ikke vært noe særlig trafikk fra Norge de siste seks årene. 

Hvordan håndterer russiske myndigheter koronasituasjonen?

– Myndighetene her er ikke like åpne som i Norge. I begynnelsen tok de ikke dette så seriøst, men etterhvert har de heldigvis skjønt alvoret og stengt ned restauranter, barer og nattklubber. Nå er det innført påbud om munnbind, og de anbefaler sosial distansering. Så de har innført et lignende regime som i Norge. 

Hva tenker du om 2021, er du en optimist eller en pessimist?

– Jeg er redd for at dette vil ta tid. Nå sier jo russerne at de har en vaksine, men jeg er redd for at vi må leve med dette her også slik som i Norge en god stund. Men dette er vanskelig å si noe om for en vanlig lekmann. 

– Den største utfordringer er at vi ikke kan møtes slik vi pleier

High North News har også tatt en prat med Astrid Nærum. Hun ble nylig utnevnt til generalkonsul ved det norske generalkonsulatet i Murmansk. 

Hun sier det diplomatiske arbeidet med russiske myndigheter går bra tross Covid-19. 

Astrid Nærum er en norsk diplomat. Hun har gjennomgått befalskole og er utdannet cand.mag. og har vært tilknyttet utenrikstjenesten siden 2006. Foto: Generalkonsulatet i Murmansk
Astrid Nærum er diplomat og har vært tilknyttet den norske utenrikstjenesten siden 2006. Foto: Generalkonsulatet i Murmansk.

– Nå er det veldig høye smittetall i både Murmansk by og i Murmansk oblast. Dette påvirker vårt arbeide, i og med at grensen til Norge er stengt. Nå er det ingen delegasjoner som krysser grensene. Vi tar vanligvis imot kulturbesøk, næringslivsbesøk og politiske besøk. Alt dette er nå flyttet over til digitale plattformer. 

– Hva er den største utfordringen for dere ved konsulatet?

– Den største utfordringer er at vi ikke kan møtes slik vi pleier. Det å ha digitale møter med folk man kjenner fungerer ganske bra. Men å opprette nye kontakter og nye bekjentskaper digitalt er litt vanskeligere. Ellers går det diplomatiske samarbeidet her i nord veldig bra, og hadde det ikke vært for Covid ville vi ikke hatt så mange utfordringer her oppe.

Nøkkelord