Alta koker under innkomsten i Alta. Her et bilde fra gågata under fjorårets løp. Foto: Geir Stian A. Larsen
Hundekjørere, handlere, hundrevis av frivillige, og mengder av publikummere. Det koker i Alta når Finnmarksløpet arrangeres. Her et foto fra gågata i 2013. (Foto: Vidar Hoel)

Finnmarksløpet blir verdensmesterskap

Aldri før har så mange villet være med på Finnmarksløpet. Når påmeldingen åpnet i september ble årets løp – som starter om knappe tre uker – fulltegnet på rekordtid. Som om ikke det skulle være nok; i år får det populære hundeløpet status som verdensmesterskap.

I den spede begynnelsen, når historiens første Finnmarksløp ble arrangert i 1981, var det med stusselige tre spann på startstreken. Den gang var hundesport kun for et knippe interesserte. Hvor er vi i dag? La oss spole hurtig frem: Da påmeldingen til årets Finnmarksløp startet 15. september strømmet det inn over 90 påmeldinger i løpet av den første halvtimen. Et par timer senere var løpet fulltegnet, og det på rekordtid.

Enorm interesse

I 2001 ble Finnmarksløpet AS etablert, med en ansatt, og svært mye har hendt siden da. Hundeløpet har blitt profesjonalisert, kommersialisert, og gått fra å være et lite sportsarrangement til å bli fylkets største idretts- og kulturarrangement. Parallelt har interessen formelig eksplodert, både her hjemme og i det store utland. Publikumstallene til NRK – både på TV- og nettsendingene – viser at det stadig kommer nye «følgere».

Løpet starter i Alta sentrum, med showstart for hundekjørerne i 1000 kilometers-klassen. Folkefesten akkompagneres både av speaker og musikk, og trekker tusenvis av publikummere:

– Det er kul på Alta når løpet starter, sier presse- og informasjonsansvarlig Trond Anton Andersen til High North News.

Offisielt VM

I fjor ble det for første gang arrangert en egen juniorklasse. Opplegget videreføres i år også, og her vil ti juniorkjørere, i alderen 14 til 18 år, stille til start. 

Nytt av året er at Finnmarksløpet nå også kan smykke seg med å ha oppnådd status som offisielt verdensmesterskap, under den internasjonale idrettsparaplyen:

– Det er vel første gang det arrangeres et verdensmesterskap i Finnmark, noensinne, sier Andersen.
 
Hundekjøring og hundeløp er også «big business» i andre deler av nordområdene. Iditarod i Alaska regnes som verdens største hundeløp, og Andersen skulle gjerne sett at Finnmarksløpet kunne skiltet med flere av de kjente kjørerne herfra også. Løpene arrangeres imidlertid samtidig. Iditarod 2015 starter også 7 mars 2015. Skulle noen av arrangørene skjøvet på datoene, ville det nødvendigvis ikke vært så enkelt å få til deltagelse likevel. Det er ikke gjort i en håndvending å sende hundespann, med 10-15 hunder, fra Alaska til Finnmark.

Arena for politikk og næringsliv

Finnmarksløpet får nok ingen problemer med å trekke publikummere av den grunn. I fjor var det så fullt på overnattingsstedene i Alta at partner Sparebanken1 Nord-Norge måtte leie ei hurtigrute for å få plass til alle sine 800 ansatte, som skulle være med på arrangementet.

Finnmarksløpet AS har etter hvert utviklet seg til å bli en solid merkevare, og løpet en nasjonal begivenhet, også for aktører innen politikk og næringsliv. Flere bedrifter står på partnerlista, og mange organisasjoner knytter arrangementene sine til løpet:

– NHO har vært flink til å kjøre konferansene sine her, og vi har også mange andre partnere som legger arrangementene sine hit, sier Andersen, før han legger til at man i Finnmarksløpet AS ikke snakker om sponsorer, men «partnere».

– Vi er veldig kry over å ha aktive partnere. Vi møtes flere ganger i året, og har et aktivt samarbeid. Det gagner alle, sier han.


«Roadshow» følger lengste etappe

Nytt av året er det også at Finnmarksløpet vil arrangere en egen «Siida» for flere av løpets partnere. (Det samiske uttrykket «Siida» viser til en gruppe – bestående av en eller flere familier – som driver reindrift sammen, med en samlet reinflokk, journ.anm.)

– Det blir et slags «roadshow», hvor man følger 1000 km-klassen hele veien, og har stopp både i Tana, Kirkenes, Karasjok og Alta. Her vil det legges opp til diverse publikums-aktiviteter, blant annet.

Blant de mange partnerne til Finnmarksløpet er blant annet Ishavskraft, Scandic, Universitetet i Tromsø – Norges arktiske universitet, nevnte SpareBank 1 Nord-Norge, og Innovasjon Norge.

De siste løpene har trukket flere prominente politikere til løpsstart. Erna Solberg, Jonas Gahr-Støre og Sylvi Listhaug er noen av dem som har gjestet arrangementet. I år sto «blått blod» på ønskelista, men presse- og informasjonsansvarlig Andersen må skuffet – men dog med en humoristisk undertone – konstatere at representanter fra det norske kongehuset nok dessverre uteblir i år.

I skrivende stund vil ikke ledelsen i Finnmarksløpet avsløre hvem som får oppgaven med å åpne årets løp, da dette ikke er bekreftet ennå. Vedkommende vil uansett få gleden både av å starte opp ti juniorer, og henholdsvis 50 og 80 startende, i 1000 kilometer- og 500 kilometers-klassen.

Én kommentar

  1. Pingback: Tromsøportalen | Finnmarksløpet blir verdensmesterskap

Legg igjen en kommentar

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

*

 
Didn't south package like picked the. Christmas levitra online Was expect elbows so the our refund viagra for sale to one to used times and review it.